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¿Qué es y cual es el origen del té rojo?

historia te rojo

El té rojo se empezó a comercializar con los grupos étnicos en las fronteras de China oscureciendo hojas de té verde. Durante la dinastía Qing fue tan caro como el oro. En 1732, el gobernador de la provincia de Yunnan, Eertai (鄂 尔泰) envió té Pu-erh como tributo al emperador y éste comenzó a ser muy famoso, y se ha comercializado en Europa durante doscientos años.
El té rojo era conocido como té de la belleza en países de Europa y gustaba mucho a las familias reales tanto de países orientales como occidentales. Estos tés crudos eran de diversos orígenes y estaban destinados a ser de bajo costo. Los tés oscuros siguen siendo la bebida principal para los grupos étnicos en el suroeste de las fronteras y, hasta principios de 1990, fue la tercera categoría principal de té producido por China sobretodo para este segmento de mercado.

No había habido ningún proceso estandarizado para el oscurecimiento de té Pu-erh hasta los años de la posguerra en la década de 1950, donde hubo un aumento repentino de la demanda en Hong Kong, debido a la concentración de refugiados del continente. En la década de 1970, el proceso de mejora fue llevado de vuelta a Yunnan para un mayor desarrollo, lo que ha dado lugar a los estilos de producción diferentes hoy en día.

En las últimas décadas, se ha convertido en el té crudo más común para ser vendido como un producto acabado antes de que se oscurezca. Esto se llama sheng cha, o “té crudo”. Las hojas de té se supone que se oscurecían gradualmente a través de la exposición a elementos ambientales durante el almacenamiento. A los que verdaderamente son de tipo post-fermentado se les da un nombre relativo, shu cha o té “madurado”. Selecciones apropiadas de Pu-erh pueden madurar para adquirir un mejor sabor.

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¿Qué es el té rojo también denominado Pu erh?

El Pu erh (pronunciado «Poo-air») suele ser un tipo de té rojo de China. Es una de las variedades más oxidadas disponibles, originaria de la provincia de Yunnan, China.

El nombre «Pu erh» deriva de la ciudad local de Pu’erh, que es una de las principales zonas de producción. Allí es donde se lleva a cabo su procesamiento, un método que suele consistir en comprimir las hojas para que se suavicen con el tiempo.

El té Pu erh a granel, a pesar de su nombre, suele presentarse en forma de ladrillo o pastel. Esto permite realzar su sabor, así como su precio.

Un «disco» de Té Pu erh de 357 g de la década de 1950, por ejemplo, puede venderse por más de 10.000 dólares. Y lo que es más importante, cuando se trata del sabor del té Pu erh, esta bebida ofrece una complejidad, profundidad y suavidad muy apreciadas.

Algunos comparan el Pu erh con el champán de la región francesa de Champagne, el tequila de la región mexicana de Tequila y el té Darjeeling del distrito indio de Darjeeling.

Esto se debe a que la producción del llamado Pu erh «oficial» sólo tiene lugar en Yunnan. Concretamente, sólo once ciudades y 639 pueblos de esta provincia pueden fabricarlo. Pero, ¿cuál es la razón de estas estrictas medidas?

En 2008, la República Popular China impuso restricciones a la comercialización del Pu erh para autentificar la «marca». Esto ha provocado los elogios de los habitantes de Yunnan, que ahora pueden controlar su producción, y las críticas de las provincias vecinas, como Guangdong y Hunan, que no pueden hacerlo.

Dejando a un lado la política, todas las regiones de Yunnan que producen Pu erh requieren fuertes lluvias y climas cálidos y húmedos.

Cabe destacar también que hay dos términos asociados a este té: Sheng y Shou. El primero es un Tipo de té verde, más conocido como Pu erh «crudo», mientras que este último es una variedad de té rojo maduro y fermentado.

El Sheng existe desde hace cientos de años. El Shou, en cambio, sólo data de 1973 (se introdujo en el mercado en 1975). Independientemente de su antigüedad, Shou es el Pu erh más famoso.

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