En el sureste del Reino Unido, hace muchos siglos, donde los anglosajones llegaron por primera vez.

Llamaron a la región «Enlaland», que significa «tierra de los anglos», un nombre que, por supuesto, se ha mantenido desde entonces. Estas tribus germánicas también influyeron en nuestra cultura de muchas otras maneras, incluyendo las Nueve Hierbas Sagradas.

El siguiente artículo explora la historia de esta tradición y por qué sigue siendo importante. Se mencionará cada una de las nueve plantas, detallando su botánica y su función en la sociedad anglosajona.

Algunas de ellas las almacenamos aquí como deliciosas tisanas beneficiosas para la salud. Así que, una vez que conozca los hechos, puede comprarlas y probarlas para ver si ofrecen las cualidades consideradas sagradas por nuestros antepasados.

Índice

¿Quiénes eran los anglosajones?

Cuando los romanos abandonaron Gran Bretaña en el año 410 de la era cristiana, no pasó mucho tiempo antes de que otros ocuparan su lugar. Una mezcla de tribus procedentes de Dinamarca, Alemania y los Países Bajos no tardó en llegar a nuestras costas.

Eran los anglos, los sajones y los jutos (estos últimos se convirtieron en el pueblo de Kent). Lucharon contra los nativos británicos (incluido, según la leyenda, el rey Arturo) por la tierra y, en su mayoría, ganaron la lucha.

Los anglosajones (una combinación de los anglos y los sajones) se convirtieron en la fuerza política dominante en Inglaterra durante muchos siglos. Cambiaron la sociedad y la cultura británicas para siempre, y la mayoría de los ingleses no celtas remontan sus orígenes a esta época.

Su era terminó en 1066, cuando el último rey sajón, Harold II, cayó durante la batalla de Hastings.

¿Qué son las nueve hierbas sagradas?

Los anglosajones, al igual que los romanos y los celtas antes que ellos, confiaban mucho en las hierbas por sus propiedades curativas. En el siglo X de nuestra era, se creó una compilación médica conocida como Lacnunga (traducida del inglés antiguo que significa «Remedios»).

Contiene casi 200 tratamientos, todos ellos con plantas medicinales y otros materiales, así como oraciones y conjuros.

Muchas de las plantas mencionadas en el texto desempeñan un papel importante en el paganismo. También hay una referencia al dios germánico Woden. Entre los remedios está el de las Nueve Hierbas Sagradas, que, según las creencias sajonas, protegían contra las enfermedades.

La teoría de la época era que los venenos se propagaban con el viento y, por tanto, el consumo de estas hierbas impedía que el «veneno volador» infectara a las personas. Un extracto dice:

Un gusano vino arrastrándose y destrozó a un hombre. Entonces Woden tomó nueve ramitas mágicas y golpeó a la serpiente que voló en nueve pedazos.

Ahora estas nueve hierbas tienen poder, contra los nueve parias mágicos, contra nueve venenos, contra nueve cosas voladoras, y contra las cosas aborrecidas que sobre la tierra vagan.

Contra el veneno rojo, contra el veneno runlan, contra el veneno blanco, contra el veneno azul, contra el veneno amarillo, contra el veneno verde, contra el veneno oscuro, contra el veneno marrón, contra el veneno púrpura.

Las nueve hierbas sagradas eran la manzanilla (Matricaria chamomilla), la ortiga (Urtica dioica), el hinojo (Foeniculum vulgare), el manzano (Malus sylvestris), la artemisa (Artemisia vulgaris) y el llantén (Plantago major).

Berro (Nasturtium officinale), perifollo (Anthriscus cerefolium) y, posiblemente, espuela de gallo (Echinochloa crus-galli). Algunos creen que esta última era en cambio Betony (Stachys officinalis).

La manzanilla era una de las nueve hierbas sagradas

La manzanilla es una flor de la familia de las asteráceas (margaritas). La variedad que utilizaban los sajones era la que hoy conocemos como manzanilla alemana (Chamaemelum nobile), aunque otro tipo popular es la manzanilla romana (Chamaemelum nobile).

Se trata de una hierba anual resistente que se auto-siembra, con un cono hueco de color dorado brillante que, a su vez, cuenta con rayos blancos. Cuando se prepara un té de manzanilla, tiene un sabor claramente floral.

No es de extrañar que, según la ciencia moderna, esta flor no ofrezca las cualidades que pregonaba la literatura médica anglosajona. Ni tampoco ninguna de las otras Nueve Hierbas Sagradas.

Sin embargo, sí tiene potencial para la salud, sobre todo cuando el té de manzanilla puede mejorar el sueño, reducir la ansiedad y, algo relacionado con lo anterior, aumentar la inmunidad.

La ortiga, una hierba utilizada por los romanos y los sajones

La ortiga (Urtica dioica) es una planta que nos encanta odiar. Su nombre proviene de la palabra anglosajona «Noedl», que significa «aguja», en referencia a su aguijón.

El término «Urtica dioica», por su parte, es doble: «Urtica» proviene de las palabras latinas que significan «aguijón» o, a veces, «quemadura». «Dioica» significa «dos casas», en alusión a que las flores masculinas y femeninas crecen en plantas de ortiga separadas.

Los romanos la utilizaban para la práctica de la urticación. Ésta consistía en azotar el cuerpo con ortigas para tratar la fatiga y la parálisis, algo que se hizo común entre las legiones durante las largas marchas a través de Gran Bretaña.

Hoy en día, nosotros -los descendientes de los sajones- reconocemos su capacidad para combatir la fiebre del heno, reducir la presión arterial e incluso tratar la caída del cabello gracias a los beneficios del té de ortiga. Además, su sabor es excelente, con notas herbáceas y matices de menta.

El hinojo es un remedio de hierbas hoy en día

El hinojo (Foeniculum vulgare) es una planta resistente, aromática y perenne que pertenece a la familia de las zanahorias (Apiaceae). Tiene flores amarillas y hojas plumosas y, aunque es originaria del Mediterráneo, se ha extendido por todo el mundo.

En la elaboración de la cerveza, la mayoría la reconoce por su carácter aromático, sus atrevidas notas de anís y sus matices herbáceos. Las pruebas preliminares también indican que el té de hinojo sirve como equilibrador hormonal.

Sin embargo, su fama inicial no proviene de las Nueve Hierbas Sagradas de los anglosajones, sino de la historia de los antiguos griegos. La propia planta creció en el lugar de la tristemente célebre batalla de Maratón en el año 490 a.C.

De hecho, su abundancia era tal que la decisiva victoria griega sobre el ejército persa invasor tomó su nombre de esta hierba. La palabra «Maratón» (μαραθώνας), traducida del griego, significa «lugar de Hinojo».

La manzana cangrejo es un ancestro de la manzana cultivada

Aunque muchos de nosotros debemos nuestros orígenes a los anglosajones, la manzana cultivada surgió gracias a la manzana cangrejo (Malus sylvestris). El árbol del que procede puede alcanzar los 10 metros de altura y vivir hasta 100 años.

Consta de una copa irregular y redondeada y de una corteza marrón grisácea y moteada, que puede parecer bastante nudosa y retorcida. Este aspecto «retorcido» podría ser la razón por la que se le conoce como tal.

Las manzanas cangrejo tienen una estrecha relación con el amor y el matrimonio. Algunos creían que si arrojabas las pepitas al fuego mientras decías el nombre de tu amante, el amor era verdadero si las pepitas explotaban.

Hoy en día, es más probable ver los árboles creciendo como compañeros de polinización para las manzanas cultivadas. La fruta puede asarse y servirse con la comida o utilizarse para preparar mermeladas. También son una excelente fuente de vitamina A.

La artemisa es una hierba con potencial

La artemisa (Artemisia vulgaris) es una planta con flores de la familia de las Asteraceae (margaritas). Puede crecer hasta 1,4 metros de altura, formando densos rodales que a menudo asfixian al resto de la vegetación.

Algunos consideran que su aspecto es similar al del crisantemo de jardín, por lo que tiene el apodo de «hierba del crisantemo». Sin embargo, a diferencia de algunas malas hierbas, tiene un gran potencial.

Esta hierba aparentemente insignificante ha servido, a lo largo de la historia de la humanidad, como tinte amarillo, repelente de insectos e ingrediente de platos alimenticios. Además, es una de las Nueve Hierbas Sagradas.

Entre los beneficios para la salud que se le atribuyen hoy en día figuran la reducción de los gases, la diarrea y el estreñimiento. También puede aliviar los dolores de cabeza leves e incluso combatir los escalofríos y la fiebre.

Una de las nueve hierbas sagradas era el plátano

El llantén (Plantago major), a menudo descartado como plaga de jardín, es otro ejemplo de hierba con mucho que ofrecer. Es una planta herbácea perenne con una roseta de hojas de unos 15-30 centímetros de diámetro.

Cada hoja tiene forma ovalada y es ancha, con un ápice agudo, un margen liso y un peciolo distinto casi tan largo como la propia hoja. Se dice que, cuando se prepara, tiene cualidades medicinales.

Aunque no puede, tal vez sin sorpresa, combatir el veneno de los voladores, puede reducir la inflamación y apoyar la salud digestiva. Las pruebas preliminares llegan a sugerir que podría tratar la tos y la bronquitis.

Su uso tradicional, por otra parte, y además de su finalidad como una de las Nueve Hierbas Sagradas, era aliviar llagas, ampollas, hinchazones y picaduras de insectos.

Los sajones utilizaban el berro por sus propiedades curativas

El berro (Nasturtium officinale) es un ingrediente que utilizamos en ensaladas, batidos y sándwiches. Sin embargo, hace muchos cientos de años era un ejemplo más de una de las Nueve Hierbas Sagradas.

Esta resistente planta perenne crece en abundancia cerca de manantiales y cursos de agua abiertos, de ahí su nombre. Destaca por sus hojas lisas, brillantes, de color verde pardo, pinnatifidas y con foliolos ovalados en forma de corazón.

Esta hierba es baja en calorías y alta en nutrientes. Contiene niveles significativos de vitamina K, que previene la coagulación de la sangre y mantiene los huesos sanos. Además, hay pequeñas cantidades de vitamina E, tiamina, riboflavina, vitamina B6, folato, ácido pantoténico, magnesio, fósforo, potasio, sodio y cobre.

Estos compuestos químicos contribuyen a su bienestar de muchas maneras.

Perifollo – una medicina popular de siglos pasados

Esta hierba anual, conocida botánicamente como Anthriscus cerefolium, está relacionada con el perejil. Es especialmente popular en la cocina francesa. Sin embargo, aquí en «Enlaland», el perifollo ha desempeñado durante mucho tiempo un papel en la medicina popular.

Las hojas aromáticas, descompuestas y de encaje de la planta son el componente clave, que los anglosajones creían que tenía notables poderes curativos. Sin embargo, hoy en día hay pocas pruebas que respalden tal afirmación.

Aun así, existe la posibilidad -aunque no se haya demostrado del todo- de que contenga potentes antioxidantes capaces de combatir los radicales libres del organismo. Los radicales libres, a su vez, son electrones no apareados (e inseguros) introducidos a través del estrés oxidativo natural, aunque perjudicial.

Por tanto, si se consume en grandes cantidades, podría reducir el riesgo de desarrollar numerosas enfermedades crónicas, aunque las investigaciones son escasas.

¿Espuma de gallo o Betony?

La novena de las Nueve Hierbas Sagradas es, según la teoría que se crea, la Hierba Espuela de Gallo (Echinochloa crus-galli) o la Betonía (Stachys officinalis).

La primera es una planta que puede crecer hasta un metro de altura, formada por hojas largas y planas que a veces son violáceas en la base. La segunda es una hierba perenne que crece hasta 60 centímetros de altura, con hojas pecioladas en tallos erguidos con márgenes dentados.

¿A qué se debe la ambigüedad? El texto/poema/encanto original de Lacnunga se refiere a una hierba llamada «Atterlothe». El erudito inglés R.K. Gordon (1887-1973) creía que se trataba de la hierba espuela de gallo, mientras que las versiones posteriores de la recopilación médica se refieren a ella como Betony.

Si se trata efectivamente de Betony, cabe destacar que, según se dice, alivia la ansiedad. Sin embargo, el misterio permanece.

Tres de las Nueve Hierbas Sagradas se puede comprar en línea aquí

Ahora, en su mayoría, conocemos la verdad detrás de las Nueve Hierbas Sagradas. Los anglosajones creían que eran parte integral de sus sistemas de creencias, utilizándolas en la vida diaria para «curar» numerosas dolencias.

Aunque algunas de estas propiedades curativas han sido desmentidas desde entonces, la ciencia moderna ha sacado a la luz otras. Este es el caso, especialmente, de la manzanilla, el té de ortiga y el té de hinojo, todos los cuales tenemos en stock aquí.

Si quieres saber más antes de comprar, hemos escrito blogs sobre los tres: Beneficios del té de manzanilla, beneficios del té de ortiga y beneficios del té de hinojo.