China es el hogar del té. Fue aquí, hace unos 5.000 años, donde se creó su taza favorita de la mañana. El resto es, por supuesto, historia. Pero, ¿cómo y por qué se hizo tan popular el té chino?

¿Cuándo empezamos a conocer sus beneficios para la salud? ¿Y qué más puede ofrecer el Té Chino de Hoja Suelta hoy en día? Si quiere saber más, siga leyendo el siguiente artículo.

Tal vez no resulte sorprendente que TeRojo.org tenga una estrecha relación con el té de China. Aquí, en nuestra fábrica de Pluckley, disponemos de muchos tipos, variedades y calidades.

Tanto si le gusta el Té Verde Chino como el Té Negro Chino – o algo totalmente diferente – puede contar con nosotros para que se lo entreguemos. Puede probarlos todos una vez que conozca los datos.

¿Qué es el té chino?
Índice

¿Qué es el té chino?

El té chino es, esencialmente, el té de China (oficialmente la República Popular China). Pocos países, quizá ninguno, tienen un vínculo tan estrecho con las hojas de la planta Camellia sinensis (Té).

El té es un elemento básico de la cultura china, de la sociedad china. Hay una razón, después de todo, por la que decimos «por todo el Té de China», una frase que, en el fondo, denota algo que no tiene precio.

Sin duda, no tiene precio en sentido figurado. Sin embargo, China también representa alrededor del 40% de la producción mundial de té, que asciende a 2,4 millones de toneladas. Este país es el mayor exportador de té, que crece en su mayoría en las provincias de Anhui, Fujian, Guangdong, Yunnan y Zhejiang.

A continuación se muestra una tabla con los diez principales países productores de té. Sin duda, notará que China está en primer lugar:

Productores de té por países

Puesto País Toneladas producidas por año
1 China 2,400,000
2 India 1,250,000
3 Kenia 500,000
4 Sri Lanka 350,000
5 Turquía 250,000
6 Vietnam 240,000
7 Indonesia 144,000
8 Argentina 90,000
9 Japón 80,000
10 Irán 75,000

Pero, ¿dónde empezó todo? Es fundamental tener en cuenta que antes del té negro chino, existía el té verde chino, y eso SOLO. De hecho, durante muchos siglos después de su descubrimiento, pocas personas intentaron elaborar diferentes tipos, creyendo que lo que veían era lo que tenían.

Ahora sabemos que no es así, por supuesto. Sin embargo, hasta hace relativamente poco tiempo (énfasis en «relativamente»), el té verde chino era todo lo que había.

Los orígenes del té de China

Orígenes del té de China

Si se pregunta: «¿Quién descubrió el té?», la respuesta sincera es que nadie lo sabe. Y, al parecer, nunca lo sabremos con certeza. Sin embargo, existe una fascinante leyenda que se remonta al año 2737 a.C. y que lo atribuye a un antiguo emperador chino llamado Shennong.

Según el folclore, Shennong era un ávido herbolario que, después de un largo día de experimentos, fue a descansar debajo de un árbol desconocido.

El emperador acabó quedándose dormido bajo el sol del mediodía con una taza de agua hirviendo a su lado. Mientras dormitaba, una ráfaga de viento atravesó el árbol.

Las hojas cayeron al suelo, algunas de las cuales cayeron en la bebida de Shennong, infundiéndose así. Cuando Shennong se despertó, descubrió un extraño líquido verdoso frente a él. Decidió probarlo, encontrándose encantado con el resultado.

Shennong se sintió vigorizado y renovado. Sin saberlo en ese momento, acababa de descubrir el té verde chino, o eso es lo que cuenta la historia. Puede que sea una simple historia, poco más que un mito, pero no obstante inspiró a una nación.

Los primeros registros históricos de su consumo existen en un libro de finales del siglo VIII titulado «Ch’a Ching» -o «Clásico del té»- escrito por Lu Yu.

Desde su publicación, el amor de la gente por el té verde chino ha prevalecido durante muchos miles de años. Desde entonces han aparecido innumerables libros, incluidos varios relacionados con la Medicina Tradicional China (MTC), aunque ninguno tiene tanto renombre como la obra maestra de Lu Yu.

Lo que vino después fue la experimentación, que, con el tiempo, dio lugar al té negro chino.

Cuándo se creó el té negro chino

¿Cuándo se creó el té negro chino?

El primer té negro chino fue el Lapsang Souchong. Hay quien dice que su creación fue producto de la casualidad, al igual que la historia del té chino en su conjunto.

Se dice que tuvo lugar durante la dinastía Qing (1644-1912), un periodo de gran agitación en el país. Comenzó con unos pocos agricultores que cuidaban su cosecha cuando un grupo de bandidos descendió sobre ellos.

Estos matones y ladrones, según la historia, querían los productos de los agricultores. Exigieron que el té estuviera listo para su regreso. Sin embargo, los humildes trabajadores no se rindieron tan fácilmente, sino que se apresuraron a preparar su cosecha para el mercado.

Esto implicaba el secado de las hojas sobre fuegos de madera de pino para acelerar la oxidación. El resultado era un té inconfundiblemente «ahumado», que parecía estar arruinado.

No obstante, los campesinos llevaron el cargamento a un puerto local antes de que los bandidos pudieran perseguirlos. Allí se encontraron con comerciantes holandeses que querían probar su mercancía.

Todos se quedaron en silencio, esperando el veredicto, que resultó ser inmensamente positivo. A los holandeses les encantó el té que habían creado los campesinos. Había nacido el Lapsang Souchong y el futuro de la producción de té negro chino.

Desde entonces, han entrado en escena variedades como el té Keemun («inventado» en 1875), el té negro de Yunnan y el Pu erh Shou (que significa «fermentado»). Con cada nueva variedad, el mundo del té de hoja china se ha ampliado y es cada vez más conocido. Y aún hay más tipos que merecen ser destacados, algunos de los cuales ni siquiera son «Té» en el sentido convencional.

Tipos populares de té de hierbas chinas

El té chino, técnicamente hablando, es cualquier cosa que provenga de la planta Camellia sinensis (Té). Esto incluye los cuatro tipos principales – verde, negro, blanco y oolong – así como el té amarillo chino y el té de flores chino.

Sin embargo, hay otras bebidas consideradas inmensamente populares en China. Bebidas que, en muchos aspectos, se han convertido en tés honoríficos.

El té de hierbas chino, tal y como lo conoce la gente, puede ser casi cualquier ingrediente consumible de origen natural. Durante la dinastía Ming (1368-1644), muchos de ellos eran infusiones florales, como el té de jazmín chino y el té de crisantemo.

El primero de los dos se utiliza también en mezclas con té verde o blanco. El segundo tiende a ser flores elaboradas sin ningún tipo de adiciones.

También está el Té Lichi, que, al igual que las hojas de Té de Jazmín chino, se encuentra a menudo en las mezclas. La palabra «Lychee» deriva del chino «Lee Chee», que significa «donante de la alegría de vivir».

El fruto en sí es una drupa de unos 3-5 centímetros de diámetro. En su exterior se encuentra el pericarpio (piel). Sin embargo, lo más importante es la deliciosa pulpa blanca y translúcida de su interior.

Cuando se trata de un té de hierbas chinas asociado a la Medicina Tradicional China (MTC), la mayoría se fija en el ginseng. Se trata de una planta perenne de crecimiento lento que pertenece a la familia de las Araliáceas (hiedra).

Hay varias especies, aunque el ginseng asiático (Panax ginseng) es el más común en China. Según la MTC, puede fortalecer el «Qi» original, la energía vital del cuerpo capaz de animar nuestro ser.

La ceremonia china del té

La ceremonia china del té

La Ceremonia del Té china no es tan conocida internacionalmente como su homóloga japonesa, que es posiblemente más famosa por el uso del Té Matcha.

Sin embargo, en la propia China, este elegante acto desempeña un papel importante en las bodas. Los novios sirven el té a sus padres, suegros y otros parientes, simbolizando la unión de dos familias.

Los novios, normalmente vestidos con sus trajes de etiqueta, se arrodillan ante sus mayores y les sirven té verde chino a granel. Entre los asistentes se encuentran las damas de honor, que a menudo actúan como asistentes, preparando el té, entregando las tazas y lavando los utensilios.

No hay reglas establecidas sobre el tipo de té que debe estar presente, aunque suele ser Sencha.

La historia de la ceremonia china del té se remonta a la dinastía Tang (618-907). Su práctica indicaba tradicionalmente la lealtad de la novia a su amado. Hoy en día, sin embargo, la mayoría de la gente la considera un signo de la bienvenida de las familias a la pareja elegida por su hijo en su círculo.

También es una expresión de gratitud por parte de la pareja, que se manifiesta a través de la presentación del té verde chino.

Beneficios del Té Chino

Beneficios del té chino

Tanto si bebes té chino, indio, de Ceilán o vietnamita, puedes esperar que te aporte beneficios para la salud. Esto se debe principalmente a la abundancia de antioxidantes que contienen las hojas y que, según los estudios, contribuyen a su bienestar de múltiples maneras.

Tal vez lo más notable sea que los antioxidantes del té combaten los radicales libres en el cuerpo, reduciendo así el riesgo de desarrollar varias enfermedades crónicas.

Pero eso no es todo lo que se ofrece aquí. Investigadores canadienses han descubierto que el Té Verde Chino mejora la salud bucodental. Investigadores japoneses han descubierto que el Té Negro Chino previene la caída del cabello.

Según pruebas publicadas en el Journal of Nutrition & Intermediary Metabolism, por su parte, los compuestos químicos de TODOS los tipos alivian el estrés y la ansiedad.

Las posibilidades parecen casi infinitas: desde la ayuda a la digestión hasta el apoyo al sistema inmunológico, pasando por la mejora de la función cerebral y la prevención potencial del cáncer. Todo esto -y mucho, mucho más- existe en tu taza matutina. Y la buena noticia es que puede comprar té chino, en todas sus formas y tamaños, aquí mismo, en TeRojo.org.

Conclusión

El té chino es una historia de 5.000 años que se sigue contando hasta hoy. De hecho, es difícil imaginar la cultura y la sociedad del país sin él. El té verde chino, en particular, existe desde hace milenios.

En los últimos cientos de años han surgido otros tipos, sobre todo el té negro chino, así como el té de flores chino y el té amarillo chino. Todos tienen algo extraordinario que ofrecer.

A la hora de comprarnos, cabe destacar que envasamos todos los tés sueltos, tisanas y cafés recién hechos. Esta es nuestra forma de garantizar no sólo la calidad sino también la consistencia de cada taza preparada.

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